Indonesia diperkirakan menghasilkan 64 juta ton sampah setiap tahun dengan persentase sampah organik dan plastik sebesar 60% dan 15%; Jumlah sampah bahkan mencapai 67,8 juta ton pada 2020, menurut Menteri Lingkungan Hidup dan Kehutanan, Siti Nurbaya (Azzahra, 2020). Langkah terpenting untuk mengurangi jumlah sampah adalah dengan mengelola sampah dari sumbernya.. Penyediaan dan perbaikan infrastruktur pengelolaan sampah memang diperlukan, namun akan sia-sia jika tidak dilakukan bersamaan dengan perubahan perilaku masyarakat dalam mengelola sampah.

Pemerintah Pusat telah menunjukkan kemauan politik dalam pengelolaan sampah melalui Keputusan Presiden No. 97/2017 dan dalam dokumen “Radically Reducing Plastic Pollution in Indonesia: A Multi-Stakeholder Action Plan” dimana pemerintah ingin mencapai pengurangan 30% total sampah yang diproduksi dan 70 % sampah plastik yang berakhir di laut pada tahun 2025 (World Economic Forum, 2020). Pemerintah provinsi dan kota juga  membuat peraturan daerah untuk mengurangi atau melarang penggunaan kantong plastik sekali pakai.Sebagai contoh, peraturan di Bali dimulai sejak Desember 2018 dan di Bandung sejak Februari 2016 (Setiawan & Fithrah, 2018). Kebijakan pemerintah ini dibarengi dengan inisiatif dari pihak-pihak swasta yang menunjukkan hasil yang positif. Terlihat dari berkurangnya jumlah sampah plastik sebanyak 1 persen pada tahun 2018 dibandingan dengan tahun 2016 (CNN Indonesia, 2019). Jumlah ini mungkin terlihat sedikit, namun sebenarnya jumlah ini mewakili 630.000 ton limbah. Oleh karena itu, sembari menunggu pemerintah provinsi dan daerah membangun fasilitas yang diperlukan, kita juga harus belajar memilah sampah. Jika kita sebagai individu mulai mengurangi sampah domestik, kita bisa mengurangi sampah secara signifikan.

Bagaimana mengelola sampah rumah tangga kita

Hal terpenting dalam mengurangi timbunan sampah di rumah adalah dengan mencoba mengelola sampah. Poin-poin berikut adalah beberapa solusi yang dapat kita coba lakukan untuk mengurangi sampah yang dapat kita lakukan satu per satu. 

Sebenarnya, hal terbaik yang bisa kita lakukan untuk mengurangi sampah adalah dengan menghindari penggunaannya bahan baku yang berlebihan sejak awal. Kita bisa mulai dengan membuat makanan secukupnya agar tidak membuang-buang makanan. Kita juga bisa mulai mengurangi penggunaan plastik di rumah kita, termasuk dalam kehidupan sehari-hari dengan cara sebagai berikut:

  1. Gunakan daun pisang sebagai pembungkus daging atau sayuran untuk disimpan di lemari es
  2. Beli bahan makanan dari toko curah. Kita dapat menggunakan toples atau wadah lain untuk membeli berbagai macam bahan makanan seperti beras, kacang-kacangan dan pasta atau bahkan perlatan mandi seperti sampo dan sabun mandi.
  3. Gunakan kotak bekal untuk mengemas makanan atau saat membeli makanan di luar
  4. Bawalah tumbler berisi air atau lebih baik lagi, bawalah juga mug/mug termos jika ingin membeli kopi
  5. Bawalah tas keranjang untuk  membawa barang dari supermarket atau pasar tradisional
  6. Jika perlu, gunakan sedotan alumunium sebagai pengganti sedotan plastik, atau langsung minum dari gelas

Jika kita harus menggunakan plastik karena lupa membawa wadah atau karena hal lainnya, coba gunakan kembali plastik tersebut di lain waktu untuk membawa barang atau gunakan sebagai tempat sampah di rumah.

Selanjutnya, kita sebaiknya memilah sampah yang kita hasilkan. Sebagai permulaan, kita bisa mulai membaginya menjadi tiga kategori; sampah organik (sisa makanan), sampah anorganik (kertas, plastik, kardus), dan sampah beracun/berbahaya (baterai, obat-obatan, minyak, kabel dan cat). Di rumah, sediakan tiga tempat sampah dengan label di atasnya untuk menghindari tercampurnya sampah. Kita dapat mencoba memberi label tempat sampah Anda dengan mengikuti gambar di bawah. Tentu terkadang kita sering bingung ke wadah mana sampah harus dibuang seperti misalnya sampah kotak nasi. Hal ini bisa membingungkan karena wadah kotak nasi terdiri dari sampah anorganik (kertas dan plastik) dan sampah organik (sisa). Jika begitu, kita bisa membuang sisa makanan ke tempat sampah organik terlebih dahulu, sedangkan kertas, tisu dan plastik ke wadah lain. Sangat mudah untuk dipisahkan dalam mebuang sampah selama kita mencoba membiasakan diri.

Setelah itu, sampah anorganik bisa kita berikan kepada pemulung atau pengepul. Biasanya mereka akan menjual sampah untuk didaur ulang. Jika tidak dapat menemukan pemulung atau pengepul, sampah dapat dikirmkan ke TPS terdekat di sekitar rumah secara langsung atau melalui tukang sampah. Yang terpenting jangan pernah membakar sampah karena pembakaran sampah menimbulkan asap dan abu yang mengandung beberapa produk sampingan beracun, antara lain sulfur dioksida, merkuri, VOC dan klorida (Christian et al. 2013) yang mudah terhirup dan dapat merembes. ke dalam tanah dan air tanah.

Ketiga, kita bisa mulai belajar membuat kompos dari sampah organik agar kita dapat ikut membantu dalam mengurangi sampah organik yang mencapai 60% dari total sampah terbuang. Berikut cara mudah membuat kompos berdasarkan beberapa pengalaman lapangan (Rhoades, 2020; Mommies Daily, 2019; Calisti dkk. 2020):

  1. Letakkan kardus di dasar ember plastik. Kardus ini akan berfungsi sebagai penghangat selama proses pengomposan
  2. Tuang tanah / kompos organik sebagai starter mikroba
  3. Masukkan sampah organik hijau (sayuran dan sisa makanan lainnya) sebagai sumber karbon bagi mikroba yang telah dipotong kecil-kecil ke dalam ember
  4. Masukkan juga sampah organik berwarna coklat (potongan kayu, daun, dll) sebagai sumber nitrogen bagi mikroba
  5. Buat lapisan coklat dan sampah organik dengan komposisi satu lapisan hijau (bertindak sebagai sumber nitrogen) untuk setiap 2-4 lapisan coklat (bertindak sebagai sumber karbon). Memang membutuhkan beberapa kali percobaan untuk Untuk mendapatkan campuran yang tepat tetapi pada dasarnya rasio C: N harus di antara 25: 1 hingga 30: 1
  6. Aduk semuanya hingga rata
  7. Lakukan langkah-langkah ini sampai ember penuh
  8. Tutupi ember menggunakan kardus untuk memungkinkan aerasi
  9. Tolong letakkan di tempat yang tidak terkena air dan terik matahari
  10. Buka kardus setiap tiga hari dan aduk isinya untuk menjaga keseimbangan warna hijau dan cokelat
  11. Diperlukan waktu 2-4 minggu untuk membuat kompos

Ada persepsi bahwa tumpukan kompos berbau tidak sedap. Namun, tumpukan kompos yang baik seharusnya tidak berbau tidak sedap; baunya cenderung seperti tanah. Bau tak sedap berasal dari rasio C: N kurang dari 20: 1 dan sebagai akibatnya terjadi pembentukan senyawa nitrogen yang mudah menguap dan menimbulkan bau tak sedap. Jika terjadi, hal tersebut mungkin disebabkan oleh aerasi yang terlalu sedikit (aduk sampah organic untuk menambah oksigen), terlalu banyak kelembaban (menambahkan lebih banyak bahan berwarna coklat), kelembaban yang terlalu rendah (menambahkan air beras), atau aktivitas mikroba yang terlalu rendah yang dapat dilihat dari tumpukan sampah organic yang tidak terasa hangat (tambahkan lebih banyak bahan hijau) (Calisti et al. 2020)

Ketiga langkah tersebut sangat krusial untuk mengurangi sampah domestik. Mengapa sangat penting untuk mengurangi sampah? Sampah-sampah tersebut dapat membunuh hewan-hewan sungai dan laut dan bahkan membahayakan kita secara langsung. Mengurangi sampah berarti menyelamatkan hewan-hewan sungai dan lautHal ini sangat penting untuk mengurangi sampah yang bermuara di ekosistem sungai dan laut.  Berikut ini adalah contoh-contoh dimana sampah dapat berbahaya:

  1. Hewan air menganggap plastik atau sampah lainnya adalah makanan dan memakannya hingga menyebabkan kematian karena plastik menyumbat usus dan tidak dapat terurai.
  2. Sampah-sampah di badan perairan dapat menembus bagian tubuh hewan-hewan sehingga menyebabkan kematian.
  3. Ikan-ikan memakan sampah plastik berukuran sangat kecil (mikroplastik) . Ikan-ikan tersebut ditangkan dan kita makan. Secara langsung kita memakan akumulasi plastik yang ada di ikan-ikan tersebut yang mana dapat menyebabkan kanker

Oleh karena itu, sampah domestik perlu kita kelola dengan baik, mulai hari ini, dimulai dari diri kita sendiri.